海外旅行に便利なチャット専用グローバルSIM ChatSim

こないだ複数の国を巡る海外旅行でとても役に立ったもの。年間たった10ユーロで、世界150ヶ国超から、なんとテキストチャットが使い放題。さらに追加でチャージすれば、写真の送受信や音声通話も可能という素晴らしいsimです。Facebook messenger、LINE、WhatsApp、WeChatなど、使えます。LINE callを使えば一般電話へも通話出来てしまいます。

基本的にはおそらくIPアドレスベースの通信制限がかけられていて、一般サイトには繋がらず、チャットアプリだけが使えるようになっています。追加チャージ無しの状態だと、文字以外の、例えば写真などを送ろうとすると、すぐにSMSが飛んできて、「テキストチャット以外の利用が検出されました、20分間、通信速度が低下します」という趣旨のことを言われます。

僕はこれを中古で8000円で買った激安Androidスマホに入れてるんですが、一度だけ設定してしまえば、どこの国へ行こうが、飛行機が着陸した瞬間から、電源を入れるだけでメッセンジャーが使い放題ですから、とても安心感があるし、現地での人との待ち合わせも完璧。

ネットを検索すると、発売当初は色々と使い勝手が悪かったようですが、現在売られているのは ChatSim Unlimited というたぶん第三世代に当たる製品で、当初問題になっていた設定の難しさなどはなく、基本的に他の一般的なSIM同様、SIMを入れてAPNを設定するだけで使えるようになっています。

ベンチャー企業の製品だと思うので、この会社が潰れたら急に使えなくなるリスクもあると思いますが、目先、海外に行かれる機会があるなら、一考の価値はあるかと。リンク先は日本の代理店が販売しているもので、年間利用料のほかに、初回SIM代、送料が含まれて3,580円ですね。

さらに、本来はチャット専用なのですが、実質的にFacebook本体も利用出来てしまっています。おそらくmessengerと同じIPアドレスで規制出来ないか、あるいは、ユーザーの利便性のために、意図的に開放したままにしているのかもしれません。Facebookアプリで通信をしてしまうと画像などもやりとししてしまいますが、追加チャージをすれば、対価も払うので、サービス提供側としても問題はないのではないかと。自分は通信量を削減するために、Androidに途上国向けに軽量にカスタマイズされたFacebook Liteを入れて、ちゃっかり使ってみています。

最後に、重要なポイントを2つ。

まず、iPhoneに入れた場合、使えることは使えるのですが、通知が来ないという制限があります。メッセンジャーのアプリを手動で開けば受信されます。おそらくiPhoneはApple側で統一的に通知を管理していて、ChatSim側で上手く管理が出来ないなどの事情があるのでしょう。Androidだと、通知も含めて使えます。

次に、対応アプリ一覧に含まれているTelegramが日本からは使えませんでした。ChatSim提供元とパケットキャプチャのログなどを交換して話し合ったのですが、どうやらChatSim側で把握していないサーバが使われていて(地域ごとに接続先サーバが異なる?)そのために通信出来ないようでした。今のところ、Facebook messenger、LINE、WhatsApp、WeChatについては問題なく使えることを確認しています。

ITにあまり詳しくない人にまで手放しで勧められる商品ではありませんが、多少の設定が苦にならない人にとっては、なかなか良い選択肢になりうるのではないでしょうか。

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